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Pêche à l'épuisette

La pêche à l'épuisette est une des principales techniques de pêche employées pour capturer d'énormes quantités de saumons (quinnats et rouges) dans le canyon du Fraser. Cette méthode implique que le pêcheur se positionne au-dessus des courants dangereux dans les étranglements du fleuve, généralement perché sur une roche ou une plateforme de bois, et qu'il immerge dans l'eau un grand filet attaché à l'extrémité d'une perche. L'embouchure du filet est ensuite refermée et les poissons qui se trouvaient à l'intérieur du filet sont capturés. Le filet est sorti de l'eau et vidé pour que l'opération puisse être répétée.

La partie interne de l'écorce de cèdre, une fois tressée, ou l'ortie filée étaient les principaux matériaux utilisés dans la fabrication des filets. La production des épuisettes exigeait un grand investissement de temps. Le filet comportait une embouchure attachée à un cerceau fabriqué d'érable circiné-ce cerceau était suspendu à l'extrémité d'une plus grande perche faite de sapin ou de cèdre. Joindre le filet au cerceau était une opération compliquée, car il fallait que le filet soit fixé solidement, tout en ayant une liberté de mouvement pour permettre à l'embouchure du filet de se refermer lorsqu'on le sortait de l'eau. Pour ce faire, une boucle en os était placée autour du cerceau d'érable circiné, puis attachée à l'embouchure du filet, créant ainsi un mécanisme coulissant durable qui permettait de refermer l'embouchure du filet lorsque celui-ci était plein de poissons.

Les deux principales façons de manier une épuisette reposent sur les styles de fraie différents des saumons quinnats et rouges dans le canyon du Fraser. La méthode de l'immersion peu profonde est employée pour capturer le saumon rouge. Suivant cette méthode, on traîne le filet à travers les eaux tourbillonnantes de la rivière et dans le sens du courant, afin de capturer le saumon rouge qui nage près de la surface. Pour capturer le saumon quinnat, le filet est enfoncé profondément dans un tourbillon, et ensuite fermé et ressorti du tourbillon. Lorsque cette méthode est employée, l'ensemble formé par le filet, le cerceau, et la perche est plus long qu'à l'habitude (2 mètres), et le cerceau a un diamètre plus grand qu'à la normale (1.5 mètres). Un cerceau et une perche plus petits sont utilisés dans la méthode de pêche du saumon rouge.

Lors de la pêche à l'épuisette, la personne manœuvrant le filet est attachée à la berge ou à une plateforme. Le filet est attaché à la berge également, car il s'agit d'un produit de valeur. Cette mesure préventive est très importante car les lourds poissons et les forts courants peuvent rendre la pratique de la pêche à l'épuisette difficile et dangereuse. À cause des forts courants, la rivière peut devenir un endroit dangereux, particulièrement près des tourbillons, où sont généralement situés les endroits favorables à la pêche à l'épuisette.

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