Longue maison - arrière

Bleuet sauvage

Six variétés différentes de bleuets poussent sur la côte sud de la Colombie-Britannique: mólsem (grand bleuet des marais), lhewqi':m (petit bleuet gris des marais), léth'ilets (grand bleuet gris des marais), sxw'éxixeq (petit bleuet gris nain des montagnes), xwixwekw' (grand bleuet sucré des montagnes) et kwxwo:mels (bleuet noir des montagnes). Toutes ces baies sont d'excellentes sources de vitamine C. Comme leurs noms l'indiquent, ces petits fruits se retrouvent dans des zones climatiques très diverses, allant des fondrières aux sols rocailleux, en passant par les bois ombragés. Les bleuets sont cueillis de la mi-été à l'automne. En plus d'être cueillis pour la consommation ou l'entreposage, ces petits fruits étaient échangés avec des groupes qui n'avaient pas accès à cette ressource, comme les peuples Squamish et Sechelt, et la population Comox à l'intérieur des terres.

Le lhewqi':m, le petit bleuet gris des marais, aussi désigné bleuet du Canada, se retrouve communément dans les épiceries sous le nom de « bleuet ». Les plants de ce bleuet forment des groupes denses et peuvent atteindre jusqu'à 40 centimètres de hauteur. Le lhewqi':m est sucré et pousse en petites grappes sur le plant. Les baies sont bleutées et sans éclat. Ces petits fruits sont communs dans la vallée du fleuve Fraser et dans d'autres vallées de faible altitude sur la côte du Pacifique. Fait intéressant, on a documenté la transplantation de plants de bleuets dans des marais situés plus près des lieux d'habitation, afin d'en faciliter la récolte.

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