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Les modelés glaciaires

Les glaciers sont responsables de la création de beaucoup des caractéristiques topographiques que nous voyons dans le paysage aujourd'hui. Voici quelques-uns de ces modelés glaciaires (formes de paysage).

La traînée d'erratiques des Foothills

Les erratiques sont de gros rochers qui ont été transportés et déposés par les glaciers. Dans le sud de l'Alberta, le long de la face est des Rocheuses, des milliers d'erratiques forment une traînée de plus de 600 kilomètres de long. Quant les géologues ont examiné ces rochers, ils ont découvert qu'ils étaient tous faits du même type de roc, qui provient d'une région près du mont Edith Cavell dans le parc Jasper. Il y a des milliers d'années, ces gros rochers sont tombés sur la surface de l'inlandsis de la Cordillère durant un glissement de terrain. Ils ont ensuite été lentement transportés par l'inlandsis alors qu'il se déplaçait vers les Prairies. Lorsque la glace a fondu, on s'est retrouvé avec une longue traînée de rochers.

Ces rochers contiennent des indices qui ont permis aux scientifiques de mieux comprendre les mouvements des glaciers qui recouvraient le Canada durant la glaciation du Wisconsinien supérieur. La trajectoire des erratiques effectue un angle droit dans les Prairies, changeant de direction de l'est au sud. Les scientifiques croient que l'inlandsis de la Cordillère, qui transportait les erratiques, est entré en collision avec l'inlandsis laurentidien et a en conséquence été dévié vers le sud.

Les Eskers

Les eskers sont de longues crêtes sinueuses formées de graviers, de sable et d'autres sédiments qui ont été déposés par les eaux de fonte des glaciers. La hauteur des eskers peut aller de quelques mètres à des dizaines de mètres, et leur longueur de quelques mètres à des centaines de kilomètres. Les eskers sont très communs dans le nord du Canada. Ils ont constitué d'importantes voies de communication sèches pour les animaux et les humans au début de la période post-glaciaire.

Les terrasses de kame

Les terrasses de kame sont des bandes étroites et élevées de terrain que l'on trouve le long des vallées glaciaires. Ces modelés ont été formés par le dépôt de sable, de gravier et d'autres sédiments entre un glacier en train de fondre et le mur adjacent d'une vallée.

Les terrasses de kame sont maintenant une ressource importante grâce à l'extraction du gravier qu'elles contiennent, qui peut être utilisé dans la fabrication de routes et de béton.

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Vidéos QuickTime:

Dr. John Clague

Dr. John Clague
Département des sciences de la terre
Université de Simon Fraser

Dr. Michael Wilson

Dr. Michael Wilson
Département de géologie
Collège Douglas

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