Passer au contenu de la page

En Route vers un Nouveau Territoire

Premières personnes - femme

Meadowcroft Rockshelter

Meadowcroft Rockshelter, dans le sud-ouest de la Pennsylvanie, est l’un des sites archéologiques les plus contestés en Amérique du Nord.

Le site a été fouillé entre 1973 et 1978 par une équipe dirigée par l’archéologue James M. Adovasio. Quoique les premières datations par le radiocarbone indiquaient que l’abri sous roche aurait pu être occupé depuis au moins 19,000 ans, les échantillons ayant livré ces dates étaient très petits. Adovasio suggéra plutôt que le site avait été occupé il y a environ 14,000 ans, ce qui est au moins deux mille ans avant que les pointes Clovis fassent leur première apparition en Amérique du Nord.

Les nombreuses couches d’occupation dans l’abri sous roche contenaient plus de 2,000 éclats et outils en pierre, 150 foyers et un million d’ossements d’animaux. Une base d’andouiller de cerf découpée et brûlée, qui datait d’il y a 16,000 ans, était le plus vieil ossement découvert sur le site.

Parmi les artefacts provenant des niveaux inférieurs, il y avait des bifaces, des couteaux, des pointes de projectile, ainsi que de petites lames. Ces petites lames, débitées à partir d’un nucleus préparé, n’ont été retrouvées sur aucun des sites Clovis plus récents.

Quoique la plupart des archéologues s’entendent pour dire que Meadowcroft était occupé il y a environ 12,000 ans, les dates plus anciennes obtenues par le radiocarbone ont reçu beaucoup de critiques. Certains archéologues suggéraient que les échantillons datés auraient pu être contaminés par des particules de charbon, ou par du carbone dissout dans l’eau souterraine. Cette contamination aurait pu être à l’origine des dates plus anciennes pour ces spécimens. Cependant, Adovasio assure que tous les échantillons ont été testés afin de détecter une éventuelle contamination, et qu’une autre technique connue sous le nom de spectrométrie de masse par accélérateur a confirmé les dates anciennes. De plus, un scientifique indépendant a examiné les échantillons de Meadowcroft et en a conclu qu’aucune trace d’activité due à l’eau souterraine n’était visible.

Bien qu’un petit nombre d’archéologues continuent à contester la validité des datations pré-Clovis, plusieurs croient que Meadowcroft Rockshelter fournit un témoignage convaincant d’une occupation pré-Clovis des Amériques.

Meadowcroft Rockshelter