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En Route vers un Nouveau Territoire

Balbuzard pêcheur

Les anciens littoraux

Si les premiers peuples ont voyagé le long de la côte du Pacifique de l’Amérique du Nord, il faut se rappeler que le littoral qu’ils ont suivi était très différent de la côte du Pacifique d’aujourd’hui. Au moment où ils auraient fait leur voyage, une bonne partie de l’eau de la terre était contenue dans les glaciers, et les niveaux marins étaient de 100 à 150 mètres plus bas qu’aujourd’hui. De larges étendues de terrain côtier avaient émergé de l’océan dans le nord-ouest du Pacifique. Lorsque les glaciers ont fondu et que les niveaux marins se sont élevés, ces anciens littoraux ont été noyés, de même que tout vestige archéologique que les premiers peuples auraient pu laisser en quittant les lieux. Afin de trouver ces vestiges, les archéologues doivent d’abord trouver les anciens littoraux.

Les anciens littoraux de Haida Gwaii

Les archéologues ont utilisé de l’équipement spécialisé pour faire le relevé du fond océanique autour de Haida Gwaii. Ceci leur a permis d’identifier les anciens lits des rivières et les anciennes régions forestières, ce qui donne des indices sur la localisation possible des sites archéologiques.

© Daryl Fedje
Utilisé avec permission

 
Outil de pierre

Les archéologues utilisent des pinces spéciales pour ramener du matériel du fond de la mer. En certains endroits, ils ont trouvé d’anciens troncs d’arbres, qui prouvent que le fond océanique était autrefois au-dessus du niveau de la mer. Ils ont également trouvé cet outil de pierre qui est particulièrement important car il est une preuve que des gens vivaient sur la côte à une date très reculée.

© Daryl Fedje
Utilisé avec permission

 

Avant que les archéologues puissent dire de façon certaine que cet outil est la preuve qu’il se trouvait des gens sur la côte, ils doivent s’assurer qu’il n’y a pas d’autre explication à sa présence sur le fond océanique.

Pourrais-tu penser à d’autres façons dont l’outil aurait pu se retrouver sur le fond de l’océan s’il n’y a pas été laissé par des gens qui habitaient sur ce littoral il y a très longtemps? (Par exemple, il aurait pu être échappé d’un bateau à une date beaucoup plus récente).