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En Route vers un Nouveau Territoire

Combat de bison

Cactus Hill

Le site de Cactus Hill se trouve dans une dune de sable à environ 70 km de Richmond, en Virginie. Il contient des vestiges archéologiques s’échelonnant du 18e siècle jusqu’à la période Clovis et même au-delà.

Parmi les artefacts provenant du niveau Clovis, on trouve les pointes Clovis typiques, fabriquées dans un roc que l’on nomme chert. Un morceau de charbon trouvé à proximité a été daté par le radiocarbone à il y a environ 11,000 ans. Sous le niveau Clovis, les archéologues ont découvert plusieurs lames en pierre, des pointes de projectile et un grattoir, tous fabriqués dans un autre type de roc appelé quartzite. Un échantillon de sol récolté à proximité d’une des lames a été daté par le radiocarbone à il y a environ 17,000 ans.

Des critiques ont suggéré que les artefacts retrouvés dans le niveau ancien auraient pu être remués par des animaux fouisseurs ou un autre processus naturel qui aurait causé leur déplacement dans le sable à partir d’un niveau plus élevé. Cependant, les chercheurs ont analysé plusieurs échantillons de sable et trouvé qu’ils n’avaient pas été mêlés. De plus, les datations anciennes par le radiocarbone ont été confirmées par une autre méthode de datation appelée thermoluminescence optique. Cette technique de datation mesure le temps qui s’est écoulé depuis la dernière exposition des grains de sable à la lumière.