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La grotte On Your Knees

La grotte On Your Knees (49-PET-408) est un site paléontologique et archéologique important situé sur l’île du Prince-de-Galles dans l’archipel Alexander au large de la côte du sud-est de l’Alaska.

Parmi les témoignages paléontologiques retrouvés dans la grotte On Your Knees ainsi que dans d’autres grottes de l’île, on compte les restes fossiles d’ours noirs et d’ours bruns. Des datations par le radiocarbone ont permis de déterminer que ces restes dataient d’avant et après la dernière glaciation. Suite à des comparaisons de l’ADN d’ours modernes avec celui des restes fossilisés, les chercheurs ont conclu que des ours bruns ont habité les îles de façon continue depuis 40,000 ans. Ceci indique donc que des refuges habitables ont dû exister dans cette région pendant la durée de la dernière glaciation.

Des témoignages archéologiques de la présence d’humains le long de la côte de l’Alaska ont également été trouvés à la grotte On Your Knees. Un outil d’os trouvé sur le site, possiblement une alêne ou un poinçon, a été daté vers 10,300 ± 50 ans A.A.. Des restes humains datant d’environ 9,200 ans A.A. ont également été trouvés, avec plusieurs types d’outils de pierre, dont des microlames et des bifaces. Une analyse des isotopes dans les os humains a révélé une diète dépendant principalement de ressources marines comme les poissons et les crustacés. Les outils de pierre étaient faits d’une obsidienne dont la source a été retracée au mont Edziza en Colombie-Britannique.

Les témoignages archéologiques indiquent que les humains qui habitaient sur l’île vers 9,200 ans A.A. avaient établi des réseaux de commerce de l’obsidienne et dépendaient des ressources marines pour leur nourriture. Il est aussi presque sûr qu’ils utilisaient une forme d’embarcation quelconque pour voyager entre les îles de l’archipel et le continent.

Pour en savoir plus:

Heaton, T. H.
1996 An Ice Age Refugium for Large Mammals in the Alexander Archipelago, Southeast Alaska. Quaternary Research 46:186 - 192.

Dixon, E. J., T. H. Heaton, T. E. Fifield, T. D. Hamilton, D. E. Putnam and F. Grady
1997 Late Quaternary Regional Geoarchaeology of Southeast Alaska Karst: A Progress Report. Geoarchaeology 12(6):689-712.