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Tule Springs

Le site de Tule Springs est situé au Nevada, treize milles au nord de Las Vegas. Le site a été découvert en 1933 quand un éclat d'obsidienne a été trouvé en association avec les restes d'un animal disparu du Pléistocène. Des recherches archéologiques durant les années cinquante ont produit des datations par le radiocarbone qui suggéraient que des humains avaient été présents sur ce site avant 28,000 ans A.A.

En 1962, des archéologues américains importants ont décidé d'entreprendre un vaste projet de recherche multidisciplinaire sur le site de Tule Springs afin de déterminer si des animaux du Pléistocène et des humains avaient en fait co-existé à cet endroit. Le directeur du projet était le Docteur Richard Shutler, Jr., et le Docteur Willard Libby fournit gratuitement les services de datation par le radiocarbone. Le géologue C. Vance Haynes, le paléontologue John Mawby et les palynologists Peter J. Mehringer, Jr. et Paul S. Martin faisaient aussi partie de l'équipe du projet.

On effectua des fouilles importantes pendant une période de quatre mois à la fin de l'année 1962. On creusa plus de trois kilomètres de tranchées, ayant jusqu'à dix mètres de profondeur et quatre mètres de largeur. On employa des pelles mécaniques pour enlever 180,000 tonnes de débris. Bien qu'on trouva des restes d'animaux du Pléistocène en grand nombre, incluant des os de mammouths, de chameaux et de chevaux, on ne trouva qu'une poignée d'artefacts archéologiques. Ceux-ci incluaient trois outils en os, un grattoir et cinq éclats de pierre.

Les archéologues conclurent que bien que des humains et des animaux du Pléistocène avaient probablement co-existé sur le site durant une courte période, des humains n'étaient apparus à Tule Springs que vers 13,000 à 11,000 ans A.A.

Pour en savoir plus:

Haynes, C. Vance, Jr., A.R. Doberenz, Jack A. Allan
1966 Geological and Geochemical Evidence Concerning the Antiquity of Bone Tools from Tule Springs, Site 2, Clark County, Nevada. American Antiquity 31(4):517-521.

Shutler, Richard, Jr.
1965 Tule Springs Expedition. Current Anthropology. 6(1):110 -111.

Tule Springs
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Dr. Richard Shutler

Dr. Richard Shutler
Département d'archéologie
Université de Simon Fraser

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