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Les refuges côtiers

On a longtemps cru que l'inlandsis de la Cordillère, qui recouvrait la Colombie-Britannique au cours de la glaciation du Wisconsinien supérieur (25,000 à 10,000 ans A.A.), s’étendait jusqu’à la côte extérieure, couvrant même les îles au large de la côte et empêchant toute migration humaine ancienne le long de la côte nord-ouest du Pacifique.

Cependant, d’anciens restes végétaux et animaux retrouvés sur plusieurs îles au large de la côte ont démontré que des bandes de terre de la côte extérieure étaient libres de glace et habitables pendant la glaciation. On appelle ces zones libres de glace des refuges, et des témoignages de leur existence ont été retrouvés au large de la côte du Pacifique, à partir de l’Alaska jusqu’au sud de la Colombie-Britannique.

Des restes d’animaux datés à environ 17,500 ans A.A. ont été trouvés au site de la grotte On Your Knees, sur l’île du Prince-de-Galles en Alaska. Des ours habitaient au site de la grotte K-1, à Haida Gwaii, autour de 14,500 ans A.A, et des saumons y étaient présents vers 12,000 ans A.A. Au site de la grotte de Port Eliza sur l’île de Vancouver, une variété de restes d’animaux, de poissons et d’oiseaux ont été retrouvés et datés entre environ 18,000 et 16,000 ans A.A.

Quoiqu’il n’existe aucun témoignage direct d’une occupation humaine de ces refuges en pleine période glaciaire, il est certain qu’une chaîne d’environnements habitables existait le long de la côte nord-ouest du Pacifique, et que ces environnements auraient pu supporter des groupes alors qu’ils cheminaient le long de la côte.

Les anciens littoraux
Les refuges côtiers
L’archéologie de la côte nord-ouest du Pacifique
Une adaptation maritime

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Dr. Rolf Mathewes

Dr. Rolf Mathewes
Département des sciences biologique
Université de Simon Fraser

Dr. Brent Ward

Dr. Brent Ward
Département des sciences de la terre
Université de Simon Fraser

Daryl Fedje

Daryl Fedje
Parcs Canada

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