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En Route vers un Nouveau Territoire

Premières personnes - garçon
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Le peuplement initial des Amériques

Quand les premiers habitants des Amériques sont-ils arrivés?

En termes évolutifs, l’arrivée d’humains dans les Amériques est un événement relativement récent. Les êtres humains ont évolué dans les chaudes régions tropicales de l’Afrique sur une période de plusieurs millions d’années, avant de commencer à peupler l’Asie, puis l’Europe au fur et à mesure qu’ils s’adaptaient aux exigences d’un environnement plus froid. L’Amérique du Nord et du Sud, isolées de cette première colonisation humaine par de vastes étendues océaniques, ont été les derniers continents à être peuplés.

Cependant, le moment du peuplement initial des Amériques demeure inconnu. Le grand nombre de sites Clovis bien datés dans le sud des États-Unis confirme que des gens étaient arrivés vers 11,500 ans A.A., et certains archéologues soutiennent que les sites Clovis représentent la première occupation humaine du continent. D’autres attirent notre attention sur les témoignages d’un peuplement plus ancien, "pré-Clovis", et soutiennent que des humains étaient présents en Amérique bien avant que les premiers sites Clovis soient occupés.

Le moment du peuplement initial de l’Amérique du Nord n'était pas un événement isolé. Dans ce temps-là, les gens ont traversé d'abord dans le Nouveau Monde, les humains réintroduisaient également les secteurs de l’Europe du Nord et les îles britanniques du Nord; secteurs qui avaient été habitables pendant le Dernier Maximum Glaciaire. Bien que les gens aient vécu dans ces secteurs avant qu'ils soient devenus couverts de glace, les humains « redécouvraient » essentiellement ces secteurs comme des climats plus chauds permettant à la population de se répandre de plus en plus.

Un peuplement ”pré-Clovis”?

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Vidéos QuickTime:

Dr. Jon Driver

Dr. Jon Driver
Département d'archéologie
Université de Simon Fraser

Dr. Paul Goldberg

Dr. Paul Goldberg
Département d’archéologie
Université Boston

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