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La grotte du lac Charlie

Le site de la grotte du lac Charlie est situé dans la région de la rivière Peace dans le nord-est de la Colombie Britannique. Ce site porte les marques d'une série d'occupations temporaires s'échelonnant sur les 11,000 dernières années.

Le niveau le plus bas de ce site (le plus ancien) a révélé plusieurs artefacts lithiques, incluant une pointe cannelée, six éclats retouchés et une petite bille de pierre. La datation par le radiocarbone de ce niveau a révélé une date de 10,770 ± 120 A.A. Les restes animaux associés comprennent des restes de bisons, de lièvres d'Amérique, de gros lièvres, de spermophiles et de poissons. Les ossements de bison portaient des marques d'entailles que les chercheurs croient provenir d'outils de pierre. La grotte du lac Charlie est le seul site archéologique au Canada où des outils à pointe cannelée et les restes d'animaux qui leur sont associés ont été trouvés dans leur contexte original, sans aucune trace d'intrusion subséquente.

La grotte du lac Charlie est située au milieu de la région du corridor libre de glace. Les preuves recueillies sur le site suggèrent cependant que les premiers habitants de l'Amérique ne se sont pas déplacés du nord au sud du corridor, mais plutôt du sud au nord, à la suite des hordes de bisons. Cette conclusion découle des analyses d'ADN des restes de bison, qui démontrent que certains des bisons trouvés à la grotte du lac Charlie provenaient de régions au sud du continent nord-américain. De plus, la pointe cannelée trouvée à la grotte du lac Charlie ressemble à des pointes trouvées dans les sites Indian Creek et Mill Iron au Montana. Ces sites ont été occupés avant la grotte du lac Charlie, ce qui suggère que la technique de fabrication des outils a été développée au sud, puis amenée plus tard à la grotte du lac Charlie lorsque les fabricants d’outils et leurs descendants se sont déplacés vers le nord.

grotte du lac Charlie

Pour en savoir plus:

Fladmark, Knut R., Jonathan C. Driver and Diana Alexander
1988. The Paleoindian Component at Charlie Lake Cave (HbRf 39), British Columbia. American Antiquity 53(2): 371-384.

Driver, Jonathan C.
1996 Stratigraphy, Radiocarbon Dating and Culture History of Charlie Lake Cave, British Columbia. Arctic 49(3):265-277