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Glossaire

A

Adaptation maritime

Un mode de vie qui dépendait de l’utilisation des ressources de la mer. Dans le cas d’une adaptation maritime, les gens vivaient normalement près de l’océan, étaient capables de construire et utiliser des bateaux, et tiraient une partie importante de leur alimentation des poissons, crustacés et autres produits de la mer.

Adaptation terrestre

Un mode de vie qui dépendait de l’utilisation des ressources de la terre, tels que les gros herbivores et les plantes comestibles.

Amas

Un monceau de déchets ou une concentration de débris provenant de l’occupation humaine; les amas peuvent contenir des morceaux de poterie, des cendres, des coquillages et des os d’animaux.

Années de radiocarbone et années calendaires

Lorsque la datation par le radiocarbone a été introduite, on a supposé qu’une année de radiocarbone était équivalente à une année de calendrier. Ceci découlait de la prémisse que le niveau de carbone 14 dans l’atmosphère a été constant à travers les âges.

On a cependant découvert, en comparant les dates produites par la datation par le radiocarbone avec les dates calendaires obtenues à partir des anneaux de croissance d’arbres anciens, que les années de radiocarbone et les années calendaires ne sont pas équivalentes. Ceci est dû au fait que la concentration atmosphérique en carbone 14 n’a pas été constante au cours des millénaires. Lorsqu’on effectue une datation par le radiocarbone, il faut corriger, ou calibrer, les dates de moins de 15,000 années en effectuant un calcul basé sur les dates obtenues à partir des anneaux de croissance des arbres. Ce calcul produit un ‘âge radiocarbone calibré’ normalement dénoté ‘Cal. A.A.’.

Antropologie biologique

L'étude des ancêtres à travers leurs restes humains, souvent appelée anthropologie biologique.

Archipel

Une chaîne ou un groupe d'îles qui se sont formées tectoniquement

Artefact

Tout objet qui a été fabriqué, modifié ou utilisé par des humains.

Assemblage

Tous les artefacts et toutes les structures trouvés sur un site archéologique qui sont associés entre eux et avec une seule occupation humaine.

Avant le Present (A.A.)

"Avant le Présent". Un terme utilisé par les Archéologues et les Géologues pour décrire l'année où un échantillon a été daté. Parce que le "présent" continue de changer, la pratique courante consiste à définir le point de début au premier janvier 1950 et de compter à rebours.

B

Beringie

Un pont terrestre qui reliait l'Alaska et vers l'est de la Sibérie en diverses occasions durant la dernière glaciation.

Biface

Un outil de pierre fabriqué en enlevant des éclats sur les deux faces.

Burin

Un outil ressemblant à un ciseau, utilisé pour sculpter ou graver.

C

Carnivore

Un animal qui se nourrit de viande.

Chert

Un roc sédimentaire à grain fin riche en quartz et normalement de couleur claire. Le chert ressemble au silex, et a souvent été utilisé pour fabriquer des outils de pierre.

Clovis

Clovis

(a) une pointe de projectile lancéolée et cannelée, faite de pierre par des chasseurs-cueilleurs qui habitaient dans le centre et le sud-est de l’Amérique du Nord vers 11,500 ans A.A. Les pointes Clovis sont généralement assez grandes, mesurant environ 7 à 12 cm de long et jusqu’à 3-4 cm de large. Elles ont une base concave et une fente longitudinale, ou cannelure, allant de la base jusqu’au milieu de la longueur de la pointe.

(b) la culture archéologique qui a fabriqué et utilisé la pointe Clovis. Aussi associés aux sites Clovis sont d’autres outils de pierre tels des grattoirs, des lames, des tranchoirs et certains outils faits d’os. La plupart des archéologues pensent que la culture Clovis est l’occupation humaine à large échelle la plus ancienne en Amérique du Nord.

 

Complexe

Une collection d’artefacts et d’éléments récurrents qui sont trouvés de façon systématique sur les sites archéologiques d’une région géographique et d’une période données, et qui possiblement représentent une culture commune. Voir Culture archéologique.

Complexe Agate Basin

Une culture archéologique qui date d’environ 10,500 à 10,000 ans A.A. dans le sud de l’Amérique du Nord, et trouvée un peu plus tard dans les régions situées plus au nord. Les sites se distinguent par une pointe lancéolée caractéristique, des grattoirs et des aiguilles faites d’os.

Complexe Denali

Une culture archéologique trouvée dans le centre de l’Alaska et datant d’entre 10,500 et 8,000 ans A.A. Les artefacts généralement trouvés dans les sites du Complexe Denali comprennent des microlames, des nucléi en biseau, des burins et des pointes bifaces.

Complexe Nenana

Les plus anciens sites d’occupation humaine trouvés dans le centre-sud de l’Alaska; ils datent d’entre 12,000 et 10,500 A.A. La plupart des sites du Complexe Nenana se trouvent dans des vallées de rivières, et ont une bonne vue sur la campagne environnante. Leurs caractéristiques principales sont la présence de petites pointes de projectile bifaces et l’absence de la technique des microlames.

Contexte

La position et l’environnement immédiat des artefacts et structures archéologiques. Ceci inclut le matériau dans lequel l’artefact a été trouvé (gravier, sable, boue), sa position horizontale et verticale dans le matériau, et son association avec les autres artefacts et structures.

Coprolite

Fossilisés des matières fécales. Un outil précieux dans la détermination du régime alimentaire des premiers humains et des premiers animaux.

Culture archéologique

Un assortiment de restes archéologiques qui constituent un ensemble retrouvé de façon répétée, et dont on assume qu’ils ont été produits par le même groupe culturel ou ‘peuple’. Il est important de se rappeler que les cultures archéologiques sont définies par des archéologues d’aujourd’hui. Les gens qui ont fabriqué et utilisé les artefacts en question auraient probablement donné un nom tout à fait différent à leur culture et à leur peuple.

Culture Dyuktai

Une culture archéologique ancienne du nord-est de la Sibérie, qui date d’entre 30,000 et 11,000 ans A.A. Ses sites sont caractérisés par la présence de pointes bifaces, de choppers, de microlames, et de nucléi de microlames en biseau. Certains archéologues pensent que la culture Dyuktai est l’ancêtre de la culture Clovis en Amérique du Nord.

D

Datation par le radiocarbone

La méthode de datation par le radiocarbone a été développée vers la fin des années 1940 par le Dr. Willard F. Libby, qui a ensuite remporté un prix Nobel en chimie pour ses travaux. Après avoir été présentée à la communauté scientifique en 1950, cette méthode est rapidement devenue la méthode le plus fréquemment utilisée pour déterminer l’âge de matières organiques.

À la base de la méthode de datation par le radiocarbone se trouve le fait qu’un isotope radioactif du carbone (le carbone 14) est présent dans l’atmosphère de la terre et est absorbé par les tissus de tous les organismes vivants. Après la mort, le carbone 14 commence à se décomposer à une vitesse connue. Le temps qui s’est écoulé depuis la mort peut être calculé en mesurant la quantité de carbone 14 qui reste dans l’organisme.

La datation par le radiocarbone ne peut être utilisée que pour les matières organiques telles que les os, le bois, le charbon, les coquillages, et a une limite d’environ 60,000 à 70,000 ans.

Les années de radiocarbone sont appelées ‘ans A.A.’, ou simplement ‘A.A.’. Bien que l’expression ‘A.A.’ signifie ‘avant aujourd’hui’, elle veut réellement dire ‘avant 1950’, l’année où la datation par le radiocarbone a été introduite.

Débitage

Les déchets, tels que fragments et minuscules éclats de pierre, produits lors de la fabrication et de la réparation d’outils de pierre. Le débitage est souvent l’artefact le plus commun trouvé sur des sites préhistoriques, et peut être étudié pour déterminer la technique de taille utilisée par le fabricant d’outils.

Dépression isostatique

L’enfoncement de la croûte terrestre, normalement causé par le poids des glaciers.

Diatomée

Algue unicellulaire microscopique qui vit en eau douce et en eau salée, et dont les espèces peuvent être déterminées à partir de squelettes fossilisés. Les diatomées sont des indicateurs paléoenvironnementaux utiles, vu que chaque espèce vivait dans un environnement différent.

E

Éclat retouché

Un éclat de pierre qui a été aminci, aiguisé ou modifié en enlevant de petits éclats secondaires le long de son tranchant.

Époque Pléistocène

Une période géologique qui s'étend d'il y a 1.8 millions d'années à il y a 10,000 ans. Cette période est caractérisée par des cycles répétés de glaciation globale étendue, ou de périodes glaciaires, entremêlées de périodes interglaciaires plus chaudes.

Eustatique

Un ajustement global dans le volume total d'eau océanique contenue dans les bassins des océans causé lorsque les précipitations sont emprisonnées dans les glaciers.

F

Faune

Toute la vie animale dans une région géographique ou une période géologique donnée.

Forêt boréale

Une région forestière subarctique et humide où la vie végétale est dominée par des conifères tels que des sapins et des épinettes. Cette région débute juste au sud de la toundra arctique et représente la zone la plus au nord où des arbres peuvent survivre.

G

Glaciation du Wisconsinien supérieur

Dernière avance glaciaire de la glaciation wisconsinienne, qui s’est produite vers 25-23,000 à 10,000 ans A.A.

Gouffre

Une dépression en topographie, causée par l'enlèvement de terre, le substrat rocheux, ou les deux, par l'eau.

Grattoir

Un éclat de pierre dont un des bords a été aiguisé; il était utilisé pour gratter les peaux d’animaux et pour façonner des pièces de bois ou d’os.

Grotte

Une grotte peu profonde, ouvrant à la base d'une falaise.

Groupes linguistiques

Un groupe de Langues descendant d'un ancêtre commun. Quelquefois appelé une famille de langues.

H

Haida Gwaii

Un archipel d’îles situées sur la côte nord-ouest de la Colombie-Britannique, au Canada. Ces îles sont aussi appelées les Îles de la Reine-Charlotte.

Haplotypes

Une combinaison de certaines formes de gènes regroupés sur le même chromosome qui sont transférés en même temps, d'une génération à l'autre.

Herbe non graminéenne

Toute plante herbacée, à feuilles larges, autre que des herbes; trouvée communément dans les régions ouvertes telles que des prairies et des plaines herbeuses.

Herbivore

Un animal qui se nourrit uniquement de plantes.

Holocène

La période géologique courante. L’Holocène a débuté il y a 10,000 ans et est toujours en cours.

I

Îles de la Reine-Charlotte

Un archipel d’îles situées près de la côte nord-ouest de la Colombie-Britannique, au Canada. Aussi appelées Haida Gwaii.

Inlandsis de la Cordillère

La masse de glace qui a recouvert la Colombie-Britannique et le nord de l’état de Washington durant la dernière glaciation. Elle s’étendait depuis l’océan Pacifique à l’ouest jusqu’au côté est des Rocheuses, et depuis le nord de l’état de Washington jusqu’au sud de l’Alaska.

Inlandsis laurentidien

La masse de glace qui a recouvert la majorité du Canada (excepté la Colombie-Britannique) et le nord des États-Unis durant la dernière glaciation. À son maximum, cet immense inlandsis couvrait une superficie de plus de 13 millions de kilomètres carrés.

Isostasie

Les changements du niveau marin sont le résultat de l'addition ou de la réduction du poids de la croûte terrestre.

K

Karst

Une région de formation calcaire caractérisée par la présence de passages souterrains, d’affaissements et de cavités qui ont été créés par la dissolution du calcaire dans les eaux souterraines.

Kayak

Traditionnellement, un petit canoë fabriqué à partir d’un cadre de bois léger recouvert de peaux d’animaux; un aviron à double lame servait à la propulsion.

L

Lancéolé

En forme de fer de lance. Appelé parfois ”en forme de feuille”.

Linguistiques

L'étude scientifique de la langue d'origine naturelle.

Lithique

Relatif à ou fait de pierre.

M

Dernier Maximum Glaciaire

Le temps où les couches de glace étaient à leur étendue maximale, il y a environ 20,000 ans.

Mégafaune

Les grandes espèces animales (plus de 45 kg ou 100 lbs.) qui ont proliféré durant le Pléistocène, mais ont subitement disparu il y a environ 10,000 ans. Certaines des espèces de la mégafaune qui se trouvaient en Amérique du Nord durant le Pléistocène sont les mammouths, les mastodontes et les unaux géants.

Microlame

Un outil de pierre très petit et étroit, mesurant normalement entre 5 et 11 mm de largeur et entre 15 et 45 mm de longueur. Les microlames étaient souvent employées dans la fabrication d’outils composites tels que des couteaux ou des pointes. Par exemple, un couteau aiguisé pouvait être construit en insérant plusieurs microlames dans une fente taillée dans un bout de bois ou d’os.

Moraine

Un modelé (forme de paysage) glaciaire formé de rochers et de sédiments qui ont été transportés et déposés par un glacier.

N

Niveau culturel

Les artefacts, sédiments et autres matériaux produits et déposés par l’activité humaine et accumulés durant une période de temps définie.

Nucléus (pl. nucléi)

Le bloc de pierre à partir duquel des outils tels que des lames et des éclats sont fabriqués.

O

Obsidienne

Une roche volcanique vitreuse, normalement de couleur noire, souvent utilisée pour fabriquer des outils de pierre car elle permet d’obtenir des lames très effilées.

Ocre rouge

Un oxyde de fer produit naturellement et utilisé comme agent colorant. Parmi les usages communs de l’ocre rouge, on trouve les peintures rupestres, la décoration de poterie, ainsi que la peinture pour le corps humain. Souvent utilisée dans un contexte cérémonial ou rituel.

Ongulé

Un mammifère à sabot, tel qu’un cheval, un chameau ou un cochon.

Oumiak

Un bateau ouvert fait de peaux animales sur un cadre de bois, habituellement plus gros qu’un kayak, et opéré par des femmes.

Outil composite

Tout outil qui est fabriqué à partir de plus d’un type de matériau, par exemple une hache, qui est faite d’un manche de bois et d’une lame de pierre.

Outil sur éclat

Une pièce qui a été enlevée d’un gros nucléus de pierre et qui est elle-même employée comme outil. Elle peut être façonnée ou aiguisée, ou être utilisée telle quelle.

P

Paléoenvironnement

L'environnement d'une ancienne période des temps géologiques, comprenant le climat, la flore, l'air, l'eau, les minéraux, les organismes, etc.

Paléontologie

La science qui étudie l'extinction des animaux et des plantes, à travers l'étude des registres fossile.

Paléosol

Littéralement, ”vieux sol”; un sol qui a été formé dans le passé et qui est habituellement recouvert sous des sédiments et sols plus récents.

Palynologie

L’étude des spores végétales et pollens vivants et fossiles. Le pollen est protégé par une enveloppe externe résistante et est souvent conservé dans les vestiges archéologiques pour de longues périodes. Les anciens pollens recueillis sur les sites peuvent assister les palynologues dans la reconstruction des anciens environnements.

Patagonie

Une région géographique contenant la plus méridionale des parties de l'Amérique du Sud.

Périglaciaire

Une région qui est située à la limite d’un glacier.

Plage soulevée

Une ancienne plage sur la rive d’un océan ou d’un lac qui est maintenant située au-dessus du littoral actuel. Des plages soulevées peuvent se former quand les niveaux marins s’abaissent, ou quand le niveau des terres s’élève.

Pléistocène

Période géologique qui s’étend d’il y a 1.8 million d’années à il y a 10,000 ans. Cette période est caractérisée par des cycles répétés de glaciations globales intensives, ou ères glaciaires, séparées par des stades interglaciaires plus chauds.

Pointe cannelée

Une pointe de projectile en pierre dont un éclat a été enlevé sur une ou les deux faces, à partir de la base jusqu’à environ un tiers de la longueur, afin de créer une cannelure (canal) centrale qui aidait probablement à attacher la pointe à son manche.

Pointe de projectile

La pointe acérée, faite normalement de pierre ou d’os façonné et aiguisé, qui est attachée au bout d’une arme telle qu’une flèche, une lance ou un javelot.

Polissoir

Un outil de pierre, fait normalement de grès ou de calcaire, utilisé pour broyer, façonner et polir.

Pré-Clovis

Le nom donné aux sites potentiels et aux cultures qui peuvent avoir existés avant l'identification de la culture Clovis.

Préhistorique

La période de temps avant l’invention de l’écriture. Comme l’écriture est apparue à des moments différents à travers les différentes régions géographiques, la ligne de division entre l’”histoire” et la ”préhistoire” varie d’une région à l’autre.

Proboscidien

Un très grand mammifère qui a des défenses et une trompe, tel qu’un éléphant ou un mammouth.

Q

Quartzite

Un roc métamorphique très dur, constitué de cristaux de quartz imbriqués, qui a souvent été utilisé pour fabriquer des outils de pierre.

R

Refuge

Une zone qui est demeurée libre de glace et habitable durant une période de glaciation mondiale.

S

Sinodonty

Un modèle de dents trouvées dans la plupart des populations amérindiennes et certaines populations asiatiques.

Site éponyme

Un site archéologique qui est considéré la représentation typique d’une culture, d’un complexe, ou d’un type d’artefact particuliers. C’est généralement le premier site où la culture ou l’artefact a été reconnu, et son nom est souvent donné au groupe culturel ou au type d’artefact.

Site type

Un site archéologique qui contient des artefacts dans un assemblage complet, et est utilisé comme un modèle pour une culture archéologique.

in situ

”en place”, qui n’a pas été dérangé ou déplacé. Ce terme est employé pour décrire des matériaux archéologiques qui sont trouvés à l’endroit même où ils avaient été originalement déposés.

Steppe

Un biome caractérisé par les plaines des prairies sans arbres.

Structure

Un objet fixe et non portable, fabriqué par des humains, tel qu’un foyer ou un mur de pierre. Les structures ne sont souvent reconnaissables que par les altérations qu’elles causent dans le sol. Par exemple, elles peuvent faire que la couleur, la texture et la composition du sol soient différentes de celles du sol qui les entoure.

T

Talus

Une accumulation de gravats de roc à la base d’une pente ou d’une falaise.

Télédétection

Un ensemble de techniques de détection à distance utilisées pour repérer des sites archéologiques sous le sol ou sous l’eau sans avoir à déranger les dépôts archéologiques eux-mêmes.

Till glaciaire

Des sédiments mêlés, dont la grosseur peut varier de grains d’argile à de gros rochers, qui ont été transportés et déposés par un glacier.

Toundra

Une région froide et sans arbre, avec un sous-sol gelé de façon permanente. Le terrain est généralement marécageux, et la végétation se compose de mousses, herbes et de petits buissons.

Tradition Pebble Tool

Un complexe culturel trouvé dans des sites anciens de la côte nord-ouest du Pacifique de l’Amérique du Nord, datant entre 10,000 et 9,000 ans A.A. Les sites se distinguent par la présence d’outils sur galet unifaciaux, de bifaces en forme de feuille et d’autres outils sur éclats, et par l’absence de la technique des microlames.

Traînée d’erratiques des Foothils

Une traînée de rochers (erratiques), de plus de 600 kilomètres de long, que l’on trouve le long de la face est des Rocheuses, dans le sud de l’Alberta. Ces rochers ont été déposés durant le long déplacement des glaciers et contiennent des indices qui ont permis aux scientifiques de mieux comprendre les mouvements des glaciers qui recouvraient le Canada durant la glaciation.

Ces rochers proviennent d’une région près du mont Edith Cavell dans le parc Jasper. Il y a des milliers d’années, ces gros rochers sont tombés sur la surface de l’inlandsis de la Cordillère durant un glissement de terrain. Ils ont ensuite été lentement transportés par l’inlandsis alors qu’il se déplaçait vers les Prairies. Lorsque la glace a fondu, on s’est retrouvé avec une longue traînée de rochers.

La trajectoire de la traînée d’erratiques révèle la direction du déplacement de l’inlandsis. Les rochers effectuent un angle droit dans les Prairies, changeant leur direction de l’est au sud. Les scientifiques croient que l’inlandsis de la Cordillère, situé à l’ouest, est entré en collision avec l’inlandsis laurentidien, situé à l’est, et a en conséquence été dévié vers le sud. Ceci démontre que les deux inlandsis se sont fusionnés pendant une certaine période, et qu’un corridor libre de glace n’aurait pu exister entre les deux que plus tard, lorsqu’ils ont commencé à fondre.

Trou de piquet

Un trou qui a été creusé dans le sol pour y insérer un poteau ou un piquet. Il arrive souvent qu’on ne puisse identifier les trous de piquet que grâce à une décoloration dans le sol. Appelé parfois un moule de piquet.

U

Umiak

Un bateau ouvert fabriqué de peaux d’animaux couvrant une charpente de bois. Il a tendance à être plus grand qu’un kayak, et est habituellement pagayé par des femmes.

Z

Zone intertidale

La partie du littoral qui est recouverte d’eau à marée haute et découverte à marée basse.
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