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En Route vers un Nouveau Territoire

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L’environnement du corridor libre de glace

Par au moins 13,000 et 12,000 ans A.A., les inlandsis de la Cordillère, et laurentidien ont commencé à régresser et une région libre de glace est apparue le long du versant est des montagnes Rocheuses. Cependant, cet environnement périglaciaire aurait été très inhospitalier aux voyageurs anciens, qu’ils soient humains ou animaux. En plus d’être froid et venteux, une bonne partie du corridor aurait été obstruée par de grands lacs glaciaires, retenus par des barrages de glace, qui se sont formés lors de la fonte des glaciers. Lorsque les barrages de glace se sont rompus, des débâcles catastrophiques ont inondé de vastes portions du territoire. Cet ancien environnement n’aurait pas été assez prolifique pour supporter des populations humaines – peu de plantes et d’animaux auraient survécu dans ce paysage hostile.

Bien qu'il soit peu probable que n'importe quel groupe humain ait pu demeurer dans ces secteurs pendant longtemps, les premiers voyageurs étaient probablement expérimentés à traverser les rudes environnements. Les montagnards modernes sont familiers avec ces secteurs et peuvent attester au besoin de la compréhension et de l'expérience spécialisée pour traverser ce genre d'environnements. Il n'y a aucune raison de douter que les premiers explorateurs ont eu l'expertise semblable à leur disposition, aussi bien que l'expérience nécessaire pour traverser ce rude paysage, si on l'exigeait.

Avec le temps cependant, les lacs glaciaires se sont vidés, les températures ont augmenté, et une nouvelle vie végétale a commencé à s’installer. Des graminées, plantes herbacées et arbustes composaient la première végétation, et cet environnement de toundra-steppe a attiré et supporté des troupeaux d’animaux herbivores tels le bison et le caribou. À partir d’environ 11,000 ans A.A., les données archéologiques confirment que des groupes de chasseurs s’étaient installés dans la région du corridor libre de glace et qu’ils exploitaient les ressources végétales et animales qui y foisonnaient.

L’archéologie du corridor libre de glace
La géologie du corridor libre de glace
L’environnement du corridor libre de glace
Une migration du sud vers le nord?

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Dr. Michael Wilson

Dr. Michael Wilson
Département de Géologie
Collège Douglas

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