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En Route vers un Nouveau Territoire

Premières personnes - fille
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Environnement antique

Le monde était un endroit beaucoup différent il y a 20,000 ans. Les températures globales étaient significativement plus froides qu'elles le sont aujourd'hui, avec les océans du Nord une moyenne de 4 à 8 degrés plus froides que les températures modernes. D’énormes étendues de glace ont couvert la plupart de l'Europe du Nord et tout sauf l’extrémité Sud des Îles britanniques. En Amérique du Nord, deux grandes couches de glace, les inlandsis laurentidien et de la Cordillere ont couvert le Canada entièrement pendant leurs étapes les plus grandes, que géologues et Archéologues appellent le Dernier Maximum Glaciaire (DMG).

Les niveaux de mer étaient excessivement différents durant le DMG, dû aux pressions jumelles d'Eustacy et d'Isostacy. Durant les périodes de glaciation, les précipitations sont emprisonnées dans les glaciers, ce qui les empêche d'aller remplir les océans. Le résultat est une baisse globale ou eustatique des niveaux marins. Le changement isostatique de niveau de la mer ne résulte pas de l'eau emprisonnée, mais du résultat de la glace pesant vers le bas sur la croûte terrestre. Ce poids peut affecter des niveaux de mer de deux manières.

La dépression isostatique est causée par la pression exercée sur la croûte terrestre en une région particulière. Durant les périodes glaciaires, la glace s'accumule sur une région et son poids compresse la croûte, faisant baisser le terrain relativement au niveau marin. Quand un glacier commence à fondre, la réduction du poids a comme conséquence une augmentation de la croûte terrestre. Ceci est connu comme rebond Isostatique.

Les reconstructions des niveaux de la mer et des paleoenvironnements à la fin du DMG ont mené les archéologues à supposer que les premières personnes soient entrées dans ce nouveau monde de l'Ouest, à travers le secteur non glacé entre la Sibérie et l'Alaska, connu comme Béringie. Mais comment les gens ont-ils navigué dans cet environnement difficile et imprévisible? Quand ces anciens explorateurs ont-ils fait ce voyage difficile et étonnant?

Le peuplement initial