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Cactus Hill

Le site de Cactus Hill, situé à environ 70 km de Richmond, en Virginie, est un des quelques sites qui contiennent des témoignages convaincants d’une population pre-Clovis en Amérique du Nord. Ce site se trouve dans une dune de sable et contient une série stratifiée de niveaux culturels s’échelonnant du 18e siècle jusqu’à la période Clovis et même au-delà.

Parmi les artefacts provenant du niveau Clovis, on trouve les pointes Clovis typiques, fabriquées de chert, qui ont été datées à 10,920±250 ans A.A. grâce à la datation par le radiocarbone d’un morceau de charbon qui leur est associé. Sous le niveau Clovis et juste au-dessus d’une couche d’argile stérile, les archéologues ont découvert plusieurs lames en pierre, des pointes de projectile et un grattoir, tous fabriqués de quartzite. Un échantillon de sol associé à un des groupes de lames a été daté par le radiocarbone à environ 16,670±730 ans A.A.

Des critiques ont suggéré que les artefacts retrouvés dans ce niveau ancien auraient pu être remués par des animaux fouisseurs ou un autre processus naturel qui aurait causé leur déplacement dans le sable à partir d’un niveau supérieur.

Cependant, l’analyse de plusieurs échantillons de sable a indiqué qu’aucune perturbation verticale ne s’était produite, et les datations anciennes par le radiocarbone ont été confirmées par la datation de grains de sable par thermoluminescence optique. (Cette technique de datation mesure le temps qui s’est écoulé depuis la dernière exposition des grains de sable à la lumière.)

Pour en savoir plus:

McAvoy, J.M. and L.D. McAvoy
1997 Archaeological Investigations of Site 44SX202, Cactus Hill, Sussex County, Virginia. Virginia Department of Historic Resources, Research Report Series No. 8 Richmond.

Collection d'images: http://www.nottowayriversurvey.com/photos.html