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En Route vers un Nouveau Territoire

Cheval du yukon
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Beringia

Le terme "Béringie" fait référence à une aire géographique du nord du Canada, de l’Alaska et de la Sibérie qui est demeurée libre de glace lors de la dernière glaciation. C’était une énorme bande de terre qui s’étendait environ du fleuve Mackenzie au Canada jusqu’au fleuve Lena en Sibérie, et qui incorporait ce qui est aujourd’hui l’Alaska, le Yukon, l’est de la Sibérie et pratiquement tout ce qui est maintenant submergé sous le détroit de Béring et la mer de Chukchi.

L’environnement de la Béringie était très sec, et cette aridité a fait en sorte que la région est demeurée sans glace durant toute la glaciation. La végétation de la Béringie comprenait des graminées et des plantes herbacées à larges feuilles, et était assez productive pour supporter d’importantes populations de mammouths laineux, de chevaux et de bisons. Pourtant, il y a une discussion concernant quand les masses continentales Bering pourraient avoir supporté ce type d'environnement.

Le botaniste Paul Colinvaux a argumenté en faveur de Béringie comme un endroit froid et inhospitalier. Sa recherche indique que la vie a été concentrée dans les vallées près des rivières depuis qu’elles étaient les seuls endroits où de petites plantes végétatives auraient pu croître jusqu'à il y a 14,000 ans. D'autres chercheurs, comme le paléoécologiste Steve Young, ont rassemblé et ont interprété l'évidence de la cueillette des coeurs de pollen. Le jeune suggère que le paysage était plus habitable et semblable à la steppe. Ces pâturages étendus auraient eu une grande variété de végétation et peut-être même des marais, en étant plus attrayants pour de grands herbivores.

Combinant ces deux idées, le géologue J.V. Matthews a utilisé des données de plusieurs différentes sources, y compris les restes fossilisés des insectes suggérant que Béringie ait inclus des secteurs d’environnements steppiques et de toundra. Sans tenir compte de comment l'environnement était clairsemé dans Béringie, il est clair que c'était grandement déboisé et pourrait soutenir, en une quantité, une vraie population d'animal pour encourager des premiers humains à entrer sur cette terre à la recherche de nourriture.

Autres Preuves
L’archéologie en Sibérie
Béringie
Le pont terrestre de la Béringie