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En Route vers un Nouveau Territoire

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Introduction pour le post-secondaire

Dans les années 1930, des archéologues travaillant à Blackwater Draw, dans l’est du Nouveau Mexique, ont découvert les témoins d’une population ancienne de chasseurs de gros gibier qui produisaient et utilisaient un type particulier de pointe de lance à cannelure maintenant appelé pointe Clovis. Ces pointes de lance ont été retrouvées en association avec des restes d’animaux datant de la dernière glaciation, comme le mammouth, le chameau et le tigre à dents de sabre, et fournissent un témoignage solide de populations humaines présentes en Amérique en même temps que ces animaux maintenant disparus. Au cours des quelques décennies suivantes, plusieurs autres sites Clovis, datés au radiocarbone entre environ 11 500 et 11 000 ans A.A., ont été identifiés dans le centre du continent nord-américain.

Un peuplement plus ancien, "pré-Clovis", des Amériques est suggéré par des datations par le radiocarbone obtenues à des sites comme Meadowcroft Rock Shelter en Pennsylvanie et Monte Verde au Chili, quoique ce ne soient pas tous les archéologues qui acceptent ces anciennes dates. Néanmoins, le témoignage archéologique des sites Clovis et pré-Clovis soulève des questions fascinantes. Quand les premiers habitants des Amériques sont-ils arrivés? D’où venaient-ils? Comment sont-ils parvenus ici?

Des archéologues, des géologues et d’autres scientifiques tentent depuis plusieurs décennies de trouver des réponses à ces questions. Des recherches ont été entreprises à travers les Amériques, de la côte ouest de la Colombie-Britannique à la côte est, et du nord de l’Alaska jusqu’au sud du Chili. Au fur et à mesure que de nouvelles données sont amassées, on réexamine d’anciennes hypothèses et en propose de nouvelles.

Dans les prochaines pages, nous examinerons certains témoignages et explorerons quelques-unes des idées qui se sont dégagées de ces recherches. Cependant, il faut garder en tête que ce site web ne peut documenter qu’une petite partie des recherches ayant été faites, et aucune des informations présentées ici ne doit être considérée comme étant le dernier mot en la matière. Nos connaissances actuelles ainsi que les documents archéologiques sont très incomplets. Comme dans la construction d’un casse-tête, l’ajout de chaque nouvelle pièce d’information a le potentiel d’altérer notre perception de l’ensemble de l’image.

Ainsi, avec un oeil critique, plaçons maintenant les pièces à conviction sur la table et découvrons ce qu’elles ont à nous révéler! Cliquez sur les liens afin de débuter votre périple.

Environnement antique

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Quelques dates mentionnées dans ce site Web sont exprimées en années du radiocarbone, qui ne sont pas tout à fait équivalentes aux années calendaires. Clique sur Datation par le radiocarbone pour apprendre comment elle s’effectue.

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Dr. Paul Goldberg

Dr. Paul Goldberg
Département d’archéologie
Université Boston

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