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En Route vers un Nouveau Territoire

Carte
Collection Multimédia

Dr. Michael Wilson

Département de Géologie, Collège Douglas

Témoignages pré-Clovis dans le corridor libre de glace

La meilleure preuve, s’il en est une, serait de trouver des sites archéologiques très anciens dans la région du corridor, sites dont l’âge mesuré serait antérieur à celui des sites dans le centre du continent américain. Là-bas, nous avons bien sûr du matériel d’âge Clovis bien connu, daté en âge radiocarbone à il y a 11,200 ans. Il nous faudrait donc trouver, dans le corridor libre de glace, du matériel ayant plus de 11,200 ans, avec l’espoir que ce soit quelque chose d’antérieur à Clovis. La recherche dans la région du corridor s’est donc concentrée sur le matériel pré-Clovis. Malheureusement, ce matériel s’est avéré très, très difficile à trouver. En fait, introuvable.

La région du corridor libre de glace a maintenant livré du matériel d’âge Clovis; le site de Wally’s Beach dans le sud de l’Alberta, par exemple, est un site, ou plutôt un complexe de sites, dans une région d’anciens dépôts éoliens qui fait présentement l’objet de nouvelles fouilles archéologiques. Il y a eu dans cette région des découvertes de pointes Clovis et de faune éteinte, des animaux aujourd’hui disparus tels le mammouth, le chameau, le cheval et une variété de gros bison. Ils ont tous été retrouvés dans des contextes suggérant une association probable, dirons-nous, entre les chasseurs Clovis et ces animaux.

Il y a des sites comme celui de Vermillion Lakes près de Banff, dans la vallée de la rivière Bow, mais Vermilion Lakes ne remonte pas à plus de 10,900 ans, en termes archéologiques. Quelques échantillons de charbon de bois ont été datés à un peu plus de 11,000 ans, presque d’âge Clovis, mais il s’agit probablement de vieux bois brûlé, en fait de bois mort brûlé dans un feu de camp, et il faut donc tenir compte ici d’un écart de quelques centaines d’années.

Parmi les autres sites dans la région du corridor libre de glace il y a la grotte du lac Charlie, dans le nord-est de la Colombie-Britannique. Il s’agit d’un site très attrayant puisque des pointes à cannelure y ont été découvertes; ce type de pointes de projectile, probablement des pointes de lance, suggérait un apparentement avec Clovis, mais là encore les dates étaient plus récentes. On a probablement affaire ici à des gens occupant le site il y a environ 10,500 à 10,600 ans.

Autres sites – il y a un niveau ancien au site Niska dans le sud-ouest de la Saskatchewan. Encore une fois, il est daté entre 10,000 et 11,000 ans A.A. Bref, jusqu’à maintenant, nous n’avons retrouvé aucune preuve convaincante de sites archéologiques antérieurs à Clovis dans le corridor libre de glace.

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