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En Route vers un Nouveau Territoire

Spermophile arctique
Collection Multimédia

Dr. Brent Ward

Département des Sciences de la Terre, SFU

Les conditions de travail à la grotte de Port Eliza

Les conditions de travail à la grotte de Port Eliza étaient extrêmement difficiles. Je dirais qu’il s’agissait de loin des conditions de terrain les plus difficiles auxquelles j’aie jamais été exposé. La grotte elle-même n’est pas très grande en comparaison à, disons, des grottes karstiques. Elle a moins de 100 mètres de profondeur, mais il y a un gros talus d’éboulis à l’embouchure de la grotte. Nous devions donc descendre le long d’une paroi verticale d’environ 5 mètres de hauteur, ce qui rendait l’accès difficile. Dès que nous quittions cette paroi verticale, c’était le noir absolu – il n’y avait pas du tout de lumière. Tout le travail était fait à l’aide de lampes de poche. Comme les argiles laminées sont très fines, il y avait de l’eau stagnante au fond de la grotte que nous tentions de pomper vers l’extérieur. Bien sûr, lorsque nous avons commencé les fouilles et creusé dans la grotte, l’eau s’est mêlée aux argiles, produisant une boue épaisse et collante dans laquelle nous perdions parfois nos bottes et qui rendait la prise de notes et de photographies extrêmement difficile. Je découragerais donc quiconque d’essayer de fouiller ces grottes – d’autant plus que vous pourriez endommager d’abondantes données archéologiques et paléoenvironnementales que seuls des professionnels devraient tenter de documenter.

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