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En Route vers un Nouveau Territoire

Cheval du yukon
Collection Multimédia

Dr. Richard Shutler Jr.

Département d'archéologie, SFU

Les bateaux de peaux

J’ai travaillé dans la région de Yakutat Bay, où F. de Laguna a fait beaucoup d’ethnographie. Les Indiens Tlingit lui ont raconté plusieurs récits historiques concernant les gens qui ont habité cette région pendant des milliers d’années et qui utilisaient des canots en peaux de phoques et des oumiaks (mot désignant le bateau des femmes chez les esquimaux) qui peuvent être assez gros. Je pense que c’est ce que les gens qui sont arrivés sur la côte ouest en provenance de la Sibérie et de l’Alaska auraient utilisé. Il aurait été facile de les tirer sur une banquise afin de pêcher, chasser et préparer les repas. Des gens ont soulevé des objections à ce propos étant donné la présence de glaciers qui avançaient jusqu’au niveau de la mer, mais à cet endroit, la région de Yakutat, des récits racontent que des Indiens utilisaient des grottes marines qui traversaient les glaciers et leur permettaient de se rendre sur le continent pour chasser. Dans cette même publication, ils citent Fladmark, un des premiers à prôner l’hypothèse d’une route côtière, selon qui “des gens auraient pu parvenir sur la côte n’importe quand dans les derniers soixante mille ans”.

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