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En Route vers un Nouveau Territoire

Les gens
Collection Multimédia

Dr. Richard Shutler Jr.

Département d'archéologie, SFU

Meadowcroft

Meadowcroft a été fouillé dans les années 1970, par James Adovasio, alors à l’Université de Pittsburgh, aux Etats-Unis. C’est un grand abri sous roche dans le sud de la Pennsylvanie, avec une stratigraphie très complexe puisque la grotte entière a été recouverte lors d’éboulements. Il était impossible d’obtenir un profil stratigraphique clair. Adovasio avait un comité consultatif. À l’époque, j’étais à l’Université de l’Iowa et j’en faisais partie, avec Vance Haynes, George Frizzen, Al Spalding et d’autres. Nous avons visité le site à deux reprises. Je crois que sa stratigraphie est correcte. Il a de la vannerie datée à 19,000 ans ainsi que d’autres dates autour de 12,500 à 13,000 ans.

Plusieurs personnes sont très sceptiques quant à la date de 19,000 ans parce qu’il s’agirait alors du plus ancien artefact en Amérique du Nord. Certains ont soutenu que les dates radiocarbone étaient contaminées par de l’eau et de la poussière de charbon puisqu’il y avait des mines de charbon à proximité. Mais depuis, des études intensives de ces échantillons ont été effectuées et on a conclu qu’il n’y avait eu aucune contamination par du charbon. Plusieurs sont encore très réticents à accepter la date de 19,000 ans mais par contre n’ont pas trop de problèmes avec la date de 12,500 à 13,000 ans. Il y a sur ce site un niveau pré-Clovis avec des pointes lancéolées, et un autre site pas très loin de là, appelé Cactus Hill en Virginie, a un niveau pré-Clovis avec des dates d’environ 13,000 ans.

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