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En Route vers un Nouveau Territoire

Balbuzard p�cheur
Collection Multimédia

Dr. Richard Shutler Jr.

Département d'archéologie, SFU

Tule Springs

Nous sommes allés à Tule Springs en automne 1962 avec un groupe interdisciplinaire pour vérifier des revendications qui duraient depuis environ trente ans à propos de ce site. En 1933, Findlay Hunter du Musée Américain d’Histoire Naturelle sondait la région et a trouvé ce qu’il a cru être du charbon, des éclats d’obsidienne et des os de chameau, cheval et bison, et il a ramassé le charbon. Des années plus tard quand la datation au radiocarbone a été inventée, il l’a envoyé au Dr. Libby à Los Angeles et a obtenu une date de 28, 000 ans, ce qui a secoué les gens intéressés à ce sujet!

Puis le Dr. Raymond Harrington du Musée du sud-ouest est parti faire plus de vérifications dans la même région où Findlay Hunter avait travaillé et il a trouvé encore du charbon et quelque os qu’il croyait avaient été travaillés. Ils ont été sauvegardés jusqu’à ce que le système de datation au radiocarbone soit disponible, et ils ont obtenu une date de 23, 800 ans, mais elle s’est avérée venir d’un échantillon mêlé de quelques autres sites.

Au printemps 1962, Dr. Willard F. Libby a tenu une conférence en Californie du Sud de gens intéressés par les Études des Premiers Hommes, pour régler exactement ce qui se passait. Ces revendications d’occupants anciens dans la région avaient commencées à s’accumuler, mais personne ne possédait assez d’information pour régler aucun problème. À la fin de cette conférence il a été décidé que Tule Springs serait l’endroit idéal pour continuer parce que nous savions qu’il y avait beaucoup de choses là-bas. Il a été recommandé par Dr. Robert F. Heizer de Berkeley d’avoir une étude interdisciplinaire à Tule Springs avec moi en charge. À cette époque, j’étais avec le Musée de l’état du Névada. Nous avons rapidement fait une requête à la Fondation Nationale de la Science pour de l’argent que nous avons obtenu, et nous sommes arrivés au site de Tule Springs (à 10 miles à l’ouest de Las Vegas) le premier octobre 1962. Nous avions une équipe de palynologues, géologues, Dr. Vance Haynes (qui est devenu par la suite une autorité sur les Premiers Hommes dans le Nouveau Monde), bon nombre d’étudiants, paléontologues et ainsi de suite. C’était totalement une étude interdisciplinaire.

Le résultat fut que nous avons été incapable de fournir des témoignages à l’appui des dates de 23, 000 ou 28, 000 ans pour l’occupation du site par des gens. Mais nous avons trouvé beaucoup de fossiles, chameau, cheval, mammouth et bison qui dataient de 40, 000 ans et qui étaient beaucoup plus profonds dans la stratigraphie. Nous avons obtenu ce que je crois être trois artefacts en os qui datent d’entre 12, 000 et 13, 000 ans. Cela correspond aux revendications qui sortent aujourd’hui – 13, 000 ans à Meadowcroft, 13 000 ans à Monte Verde, des endroits comme ça. Je crois que nous devons y jeter un autre coup d’oeil.

Pour accomplir ce que nous avons fait nous avons pu obtenir les deux plus gros bulldozers du monde – un DC25 et un DC30, qui appartenaient à la compagnie Caterpillar.

Nous avons pu sillonner la vallée de tranchées stratigraphique de trente pieds de profondeur et de la largeur de la lame du bulldozer. Avec ça, Vance Haynes pu développer une séquence stratigraphique complète pour la vallée de Tule Springs. Nous avons fini avec une publication épaisse et je crois que ce fut une bonne expérience pour les étudiants et tous le monde impliqués. Maintenant qu’on semble croire que le mur Clovis a vraiment été brisé, je vais devoir retourner jeter un autre coup d’oeil à nos «artefact en os» vieux de 13, 000 ans.

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