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En Route vers un Nouveau Territoire

Ch�vre de montagne
Collection Multimédia

Peter Locher

Département d’archéologie, Université Simon Fraser

Qu’est-ce qu’on peut apprendre de la géomorphologie?

Les formes de paysage que je recherche sont composées de sédiments – essentiellement des graviers, des sables, des argiles, et des limons. Elles se présentent généralement en strates (en couches ou lits comme nous les appelons), qui peuvent nous renseigner sur les environnements passés. Essentiellement, elles nous apprennent comment ils se sont formés et quand ils se formés. Les strates peuvent nous renseigner par la taille des sédiments qu’elles contiennent, leur couleur, et le sens des couches – toutes ces choses me disent devant quelle sorte de forme de paysage je me trouve lorsque je regarde un affleurement. Elles m’apprennent aussi où les niveaux marins auraient été à cette époque. Ces formes de paysage pourraient aussi contenir des matériaux organiques pouvant être utilisés pour la datation. Elles pourraient contenir des coquillages qui, encore une fois, peuvent être datés et me renseigner quant au niveau marin à cette période. Elles pourraient aussi contenir de petits organismes comme des diatomées, qui sont de petites plantes dont la forme et la taille diffèrent beaucoup selon qu’elles vivent en eau salée ou en eau douce. Si je trouve ces diatomées dans une de mes couches, je peux dire, en les regardant sous un microscope, si elles se sont formées en eau salée ou dans des lacs d’eau douce. Encore une fois, elles me renseignent sur les niveaux marins relatifs à cette époque.

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