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En Route vers un Nouveau Territoire

Chat des cavernes
Collection Multimédia

Paul Goldberg, Ph.D.

Professeur d’archéologie, département d’archéologie, Université Boston

Micromorphologie des sols

Ma propre expérience avec le site lui-même remonte au début des années 1990, où Jim Adovasio et un de ses collègues, aujourd'hui à la retraite, Jack Donahue, qui était un géologue de l'Université de Pittsburgh, ont collaboré ensemble lors de la fouille du site. Jack m'a demandé de venir et d'utiliser une certaine technique que je fais depuis dix ou quinze ans appelée micromorphologie des sols (je vous expliquerai dans un instant) et d’essayer de l'appliquer à l'analyse des sédiments à Meadowcroft et d'évaluer certaines de ces affirmations de contamination ou quelle est l'intégrité du matériel archéologique et l'intégrité du matériel géologique aussi. Le matériel a-t-il été déplacé ou piétiné ou modifié par des changements de poste de dépôt des gouttes d'eau ou de contamination par le charbon et autres matières organiques en provenance de l'intérieur de la roche.

Alors, j'ai accepté, bien sûr, parce que je ne voulais pas passer une occasion de travailler à Meadowcroft qui, à l'époque, les fouilles dans le milieu des années nonante avait cessé, mais le site était très bien protégé. Maintenant, il est apparemment très bien protégé et il est ouvert au public pour des visites et les gens peuvent aller le visiter. (Peut-être à l'automne ou quelque part dans une de ces années, je vais avoir la chance de voir les nouvelles fouilles ou les nouvelles préparations pour tout).

En tout cas, je suis allé là, et la stratégie que j'ai utilisée est la micromorphologie des sols et le point d'échantillonnage à la place des blocs intacts de sédiments, et le sol autour des sédiments et les roches elles-mêmes. Cette méthode nous permet de supprimer un bloc de sédiments et de le préserver en quelque sorte, cependant, nous l’enveloppons dans du plâtre ou quelque chose comme ça, et le ramenons au laboratoire. On peut alors le faire sécher et l'intégrer dans de la résine de polyester, un sorte de matériel de résine de bateau. Nous durcissons le bloc et alors le scions et le traitons comme une roche et nous faisons ce que nous appelons une pétrographie des sections minces hors de ces sédiments.

La technique en géologie existe depuis environ 150 ans déjà, mais l'application de ces sections minces dans les micromorphologie des sols à l'archéologie existe seulement depuis, disons, aux alentours des trente dernières années et encore moins. Donc, ce fut une chance en quelque sorte d’appliquer cette technique, de regarder ces dépôts intacts et de voir si nous pouvons détecter la façon dont les dépôts sont arrivés, et s'il y a des changements de position ou modifications qui produisent ces dates apparemment anciennes. De cette façon, les résultats pourraient tenter de mettre au point où Meadowcroft Rock Shelter s'inscrit dans le contexte géologique sur le site et, à un niveau plus grand, je dirais comment il contribue au peuplement du Nouveau Monde. Parce que, si les dates se révèlent être anciennes, treize mille, seize mille, cela signifie clairement que les gens sont venus de l'Ouest un lieu bien avant les dates Clovis qui sont nettement quelques milliers d'années plus jeunes que cela.

Ainsi, après la collecte des échantillons et être revenu au laboratoire de micromorphologie à l'Université de Boston, où je travaille normalement, nous avons analysé ces sections minces et nous ne pouvions pas voir quoi que ce soit de l'ordre de contamination ou des motifs à expliquer pourquoi ce matériel, le sédiment, ne doit pas céder et les matériaux dont ils ont retirés des sédiments devraient donner quelque chose qui n’est pas les dates exactes. En même temps, nous ne pouvions voir aucun élément de preuve pour la matière organique secondaire qui aurait été retirée du charbon dans le substratum rocheux qui a contaminé les sédiments. Ainsi, basé sur nos analyses, qu’Adovasio situe très bien dans son livre, il pensait que c’est essentiellement de mettre le couvercle sur le sujet.

C'est essentiellement là où il est en ce moment, autant que je sache. Il y a probablement encore des gens qui ne croient pas en lui et ne le croirons jamais. Personnellement, je n'appréciais pas quand les gens venaient vers le Nouveau Monde, mais nous voulons simplement que les scientifiques nous assurent d'avoir des données exactes et que l'on puisse justifier les conclusions et les interprétations que nous faisons, basé sur des données sonores que nous avons et qui sont recueillies de façon impartiale.

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