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En Route vers un Nouveau Territoire

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Collection Multimédia

Paul Goldberg, Ph.D.

Professeur d’archéologie, département d’archéologie, Université Boston

Meadowcroft Rock Shelter

Meadowcroft Rock Shelter est un grand abri sous roche de grès dans le Sud-Ouest de la Pennsylvanie, non loin de la frontière de la Virginie de l'Ouest et qui se situe essentiellement dans du grès et un flot de siltstone déposé et daté de la Pennsylvanie ou de la période de temps Carbonifère il y a plusieurs centaines de millions d'années. Il a été fouillé dans les années soixante-dix et quatre-vingt par James Adovasio qui, à l'époque, était à l'Université de Pittsburgh et est maintenant à Mercyhurst College, à Erie, en Pennsylvanie.

Ce qui rend le site si controversé et intéressant, c'est que lors de la fouille, ils ont réussi à obtenir un certain nombre de datations au radiocarbone, je pense, si je me souviens bien, quelque part dans le voisinage d'une soixantaine de datations au radiocarbone qui sont toutes dans un ordre stratigraphique.

La question qui a été soulevée après la datation, tout cela était que les taux les plus bas avaient du matériel archéologique en eux a donné les dates autour de treize ou quatorze mille ans qui pourraient indiquer ou a indiqué à l'époque où nous avons une occupation pré-Clovis dans cette partie du monde dans la partie de l’Est des États-Unis.

Cela a conduit à un bain de sang dans la littérature archéologique, particulièrement dans la société pour le journal de l'archéologie américaine, l’Antiquité Américaine, où, ça et là, des gens ont été saignés et accusant l'autre ... oui, c'est vieux ... non ce n'est pas vieux. Et les gens ont prétendu que c'était parce que le site est situé dans une partie de grès froide qui est commune pour ce type de dépôts ... des types de roches, pour cette période de temps et l'endroit où les gens déclarent les dates antérieures présentant une contamination par les premiers charbons bien au-delà de l'âge de radiocarbone.

En conséquence, les dates qu'ils ont, ont été vieillies selon les résultats de cette contamination du matériel carbonisé qui est vieux de plusieurs siècles. Et ce débat, je dirais, n'a jamais vraiment été résolu complètement.

Il y a encore des gens qui ne croient pas encore cela et Adovasio est sorti avec un livre il y a quelques années passées, qui en quelque sorte résume les expériences de Meadowcroft Rock Shelter et essaie de mettre au repos, si vous voulez, la validité de ces sortes de dates pré-Clovis

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