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En Route vers un Nouveau Territoire

Peau de b�teaux
Collection Multimédia

Dr. Jon Driver

Département d'archéologie, SFU

Croyances spirituelles et Charlie Lake Cave

Une des trouvailles les plus inusitées au site, et quelque chose qui n’a jamais été trouvé dans aucun autre site d’un âge comparable, étaient deux enterrements d’oiseaux. Dans les deux cas, c’était des enterrements de corbeaux. Le corbeau, bien entendu, à travers tous ses habitats, a d’importantes connotations spirituelles. Peu importe si vous êtes en Europe, Asie, ou Amérique du Nord, le corbeau est vu comme un oiseau très spécial, souvent associé à la chasse. À Charlie Lake Cave, nous avions deux corbeaux qui étaient enterrés délibérément. L’un d’eux date de la plus ancienne période, il y a près de 12, 000 ans, et l’autre date de peut-être 1, 000 ans plus tard. Le corbeau légèrement plus récent est particulièrement intéressant parce qu’il était non seulement enterré délibérément mais également enterré avec un artefact. Cela démontre, selon moi, assez définitivement que des gens étaient impliqués soit dans le sacrifice de cet oiseau, ou probablement qu’ils ont recueilli les restes d’un oiseau récemment mort et l’enterrèrent soigneusement au site.

Il est très rare de trouver des témoignages de croyances spirituelles dans les sites de cet âge. Il y a très, très peu de sites en Amérique du Nord, par exemple, qui possèdent des indications sur les systèmes de croyances des premiers habitants des Amériques. Nous avons un crâne de bison peint, par exemple, d’un site des plaines du sud, et nous avons aussi un très petit nombre d’enterrements humains, et ce sont vraiment les seuls témoignages que nous avons de la spiritualité. Je crois que c’est principalement parce que la plupart des sites qui ont été excavés sont des sites de tuerie, des endroits où les premiers chasseurs tuaient des animaux comme le mammouth et le bison, et ce n’est pas le genre de site où se passent des activités spirituelles ou qu’elles se préservent dans le registre archéologique.

Charlie Lake Cave n’est pas un site de tuerie; c’est probablement un campement, un endroit où les gens s’arrêtèrent pour quelques jours dans leur cycle d’activités saisonnier. Nous pouvons deviner qu’il y avait là des hommes, des femmes, et des enfants, et c’est le genre d’endroit où peuvent se produire des activités spirituelles. De plus, la présence de la caverne elle-même est intéressante, et les cavernes sont souvent associées à des croyances spirituelles. Donc nous croyons qu’il y a peut-être ici une relation entre ces corbeaux plutôt soigneusement enterrés et la présence de la caverne, qui pourrait peut-être être symbolique d’une entrée vers le monde des morts ou vers un autre monde, encore une fois une croyance assez commune dans plusieurs parties du monde en ce qui concerne les cavernes.

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