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En Route vers un Nouveau Territoire

Bison des Steppes
Collection Multimédia

Dr. John Clague

Département des Sciences de la Terre, SFU

Les terrasses de kame

On appelle la terrasse sur laquelle se trouve le site archéologique McCallum une terrasse de kame – c’est un terme géologique désignant une surface (ou terrasse) qui s’est formée le long d’une ancienne marge glaciaire. Ce n’est pas une terrasse riveraine typique. Il s’agit d’une surface qui s’est développée contre un ancien glacier suite à la déposition de sables, de graviers et de limons par des ruisseaux qui coulaient le long de la lisière du glacier.

Dans ce cas-ci, le glacier était au centre de la vallée, et le versant de la vallée sur lequel je me trouve jouait le rôle de butoir. Il y avait donc un petit espace entre la glace qui fondait et le versant de la vallée (qui était alors libre de glace) où les sédiments, le sable et le gravier se sont accumulés. Au fur et à mesure de cette accumulation, la glace fondait, laissant derrière ce vestige, cette surface relativement plate ou légèrement en pente, surélevée par rapport au niveau du sol où reposait jadis la base du glacier.

Il s’agit là du fondement, ou de la raison de l’existence, du site McCallum. Parce qu’elle s’est déposée à la marge d’un glacier, cette forme du paysage est surélevée par rapport au sol environnant, et donc un endroit que les humains ont favorisé pour y vivre.

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