Passer au contenu de la page

En Route vers un Nouveau Territoire

Chameau d'autrefois
Collection Multimédia

Dr. John Clague

Département des Sciences de la Terre, SFU

Les types de glaciers

Vous pouvez avoir des petits glaciers; on appelle les glaciers typiques que vous pourriez voir au parc national Banff ou au parc national Jasper des glaciers alpins. Parfois, s’ils sont confinés à une petite cuvette sur une haute montagne, ils peuvent être appelés glaciers de cirque, mais ce sont généralement de petites étendues de glace.

À l’autre extrémité du continuum, vous avez ces énormes masses de glace qui peuvent couvrir des territoires de la taille d’un continent. Présentement, nous en avons deux sur la Terre, un au Groenland appelé inlandsis groenlandais et l’autre en Antarctique appelé inlandsis antarctique (pas étonnant!) Mais l’inlandsis antarctique est en fait un complexe incluant deux masses de glace distinctes, un glacier oriental et un glacier occidental. Une quantité d’eau énorme est entreposée dans ces masses de glace. Si vous faisiez fondre toute cette glace et retourniez l’eau dans les océans, vous augmenteriez probablement les niveaux marins de 50, 60 ou 70 mètres partout sur la Terre. Il s’agit d’une quantité d’eau énorme – c’est le plus grand réservoir d’eau sur la Terre, mais il se manifeste sous forme de glace.

Par contre, les glaciers de vallée, ou glaciers alpins, sont beaucoup, beaucoup plus petits. Ils sont loin de retenir, dans leur ensemble, la quantité d’eau que nous avons dans les inlandsis. Les glaciers de vallée se forment essentiellement dans les régions de hautes montagnes à travers le monde. Au Canada, ils se retrouvent dans l’Ouest canadien dans les montagnes Côtières et les montagnes Rocheuses, ainsi que dans quelques autres chaînes de montagnes présentes dans la région. Il y en a très peu aux États-unis parce que vous vous rapprochez un peu plus de l’équateur et qu’il est plus difficile pour les glaciers de se maintenir dans ces conditions plus tempérées, mais il y en a quelques-uns. Même dans les régions équatoriales, si vous allez assez haut, vous pouvez encore avoir des glaciers. Il y a des glaciers sur le mont Kilimanjaro, qui est une montagne d’environ 6,000 mètres de haut, il y a donc là de petits glaciers. Les inlandsis représentent une situation différente. Ils peuvent être présents dans des régions plus basses. Ils sont localisés près de zones où vous avez soit un froid extrême, comme en Antarctique, soit une source abondante d’humidité, comme dans le nord de l’Atlantique.

100%