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En Route vers un Nouveau Territoire

Chat des cavernes
Collection Multimédia

Dr. John Clague

Département des Sciences de la Terre, SFU

La formation de glaciers

Tous les glaciers se forment à partir de neige, de la neige qui ne fond pas au cours de l’été. Éventuellement, elle se compactera et se transformera en glace. Il se produit une transformation très intéressante de ces délicats petits cristaux hexagonaux en une glace compacte comme des glaçons. L’eau est une substance merveilleuse. Elle est présente sous trois états: celui de gaz dans l’atmosphère, d’eau (c’est ce qui rend la Terre unique), et de glace (à l’état solide). Il n’existe pas beaucoup de matières naturelles qui peuvent se rencontrer sous ces trois différents états à l’intérieur de la gamme normale de conditions tolérées par les humains. L’eau, à l’état gelé, peut prendre deux formes. Elle peut se présenter comme de la neige, laquelle est une matière fraîchement déposée qui tombe de l’atmosphère, ou bien elle peut se transformer en glace. Lorsqu’elle est transformée en glace, elle peut véritablement s’écouler. Il s’agit là d’une autre propriété singulière de la glace. Si la glace est suffisamment épaisse, elle ne se comporte plus comme une matière cassante, elle ne se brisera pas comme un glaçon; en fait, elle s’écoule lentement. Les glaciers sont des courants de glace qui s’écoulent sous leur propre poids.

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